the colt

A poem in Vietnamese by Vàng A Giang
Translator: Nguyễn Thị Phương Trâm
Art: Đinh trường Chinh

A colt

stumbled upon a sad dream

had to leave its patch of grass

leave its tiny pen

/

New grass

alone borne, alone perish

such as life without a sigh

but tomorrow the colt will be no more

because of the dealings of man.

/

Tonight the colt is shivering in a corner

though it’s summer

it viewed the star in the sky 

but knew not why

He’s lulled to sleep by the new grass

but night though, truly, had a sleepless night

/

Tomorrow

when the new grass takes on a deeper hue

he will have to head down our memory lane

thắng cố* is indeed an offal delicacy

but to have eaten it without the sense of separation 

then it’s not thắng cố.

May 2022

—–

Chú ngựa non

Chú ngựa non

mơ phải giấc buồn

phải xa tàu cỏ

phải xa chuồng nhỏ

/

Cỏ non

tự sinh, tự diệt như đời vốn có

không một tiếng than

vậy mà ngày mai chú ngựa non

không còn nữa bởi những cuộc người.

/

Đêm nay chú ngựa non lạnh co ro

dẫu trời đang vào hạ

chú ngắm sao mà chưa hiểu vì sao

/

Những bờ cỏ non về ru giấc chú

đêm nay khó ngủ thật là đêm

/

Ngày mai

khi vạt cỏ non vội xanh

chú phải lên đường cho cuộc nhớ

thắng cố* ngon thì ngon thật đấy

ai ăn vào không thấy vị chia li

thì chưa phải thắng cố.

* thắng cố: Món ăn của người Mông, làm từ nội tạng gia súc; H’mong casserole consisting of traditionally horse offal 

Giang A Vàng 


Vàng A Giang, the poet born in 1993, in Lào Cai, Northern Highlands, Vietnam.

Nguyễn Thị Phương Trâm, the blogger, poet and translator, born 1971 in Phu Nhuan, Saigon, Vietnam. The pharmacist currently lives and works in Western Sydney, Australia.

By Nguyễn Thị Phương Trâm

There's magic in translating a body of work from one language to another.

2 comments

Leave a comment

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: