once you’re ready to shine

A poem in Vietnamese by Lê Vĩnh Tài
Translator: Nguyễn Thị Phương Trâm

nếu bạn chấp nhận tỏa sáng 
tôi sẽ là ngọn lửa
liếm láp thịt da bạn

tia lửa
nhanh hơn cả ý nghĩ
bạn sẽ bay
ai biết khói đi đâu?

bạn sẽ
vượt qua ai?

một chặng đường dài
bạn chưa bao giờ bỏ cuộc

tôi đợi cả buổi sáng
một mớ tro của bạn
trải ra trên nệm của tôi
mí mắt bạn bị cháy

sau đó, mí mắt bạn mở ra
vì cái lưỡi nóng bỏng của tôi
làm bạn thèm được tắm

bạn kêu nóng
như thể bạn đã sốt cả đêm

mái tóc của bạn
sẽ là đêm
bạn tan chảy vào đó

nó vẫn có màu đen
chỉ bạn mệt mỏi thành màu xám
trên gương mặt nám
đen của gió...
once you're ready to shine 
I shall be the flame
on your flesh licking

a flame
more nimble than thoughts
you shall fly like smoke
who knows where it will end up?

who will you
surpass?

it's a long road
and not once did you gave up

I’ve lost the morning waiting
a pile of your ashes
scattered upon my mattress
your eyelids burned

so you opened your eyes
because my tongue was on fire
a cold shower was all you desired

you claimed it was hot
as though you were feverish the entire night

your hair
shall be the night
melt into it you shall

there in it, blackness
but in exhaustion you turned grey
upon the sun blackened freckled
face of the wind…
---
July 2021

Lê Vĩnh Tài, the poet and translator born in 1966 in Buon Ma Thuot, Daklak, Vietnam. The retired doctor is still a resident of the Western Highlands and a businessman in Buon Ma Thuot.

Nguyễn Thị Phương Trâm, the blogger, poet, and translator, was born in 1971 in Phu Nhuan, Saigon, Vietnam. The pharmacist currently lives and works in Western Sydney, Australia.

By Nguyễn Thị Phương Trâm

There's magic in translating a body of work from one language to another.

Leave a comment

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: