an aching discerned by heaven and earth

A poem in Vietnamese by  Nguyễn Lãm Thắng
Translator: Nguyễn Thị Phương Trâm 
Photography: Nguyễn Thị Phương Trâm

AN ACHING DISCERNED BY HEAVEN AND EARTH?

 

Who would have thought the sky could weep?

Who would have thought the earth capable of mourning?

Humanity pulling at its hair

The rows of blood-soaked tears!

 

The heavens, the cause of floods

Tearing wives and husbands apart

The gale tearing at the mind

The heartache, the confusion

 

The innocent child

In its mother’s womb

To greet the world

But the sky, vicious and cold!

 

Yes life is a tragedy

Yes life is impermanent

But why the tears

Why the division of love?!

 

The horrid winds, angry waters

Stolen your mother and you, child

Nine months dear baby

Not enough for this world!

 

On my knees

Amidst heaven and earth

Wife, child, nowhere to be found

Nothing but a battered soul

 

On my knees

Does heaven know?

Rising waters, rapids

Ripping apart husband and wife!

 

October 2020

_____



NỖI ĐAU CÓ THẤU ĐẤT TRỜI?

 

Ai tin trời gào khóc?

Ai tin đất kêu than?

Người vò đầu bứt tóc

Mắt máu tuôn hai hàng!

 

Trời gây nên lũ lụt

Cho vợ chồng ly tan

Gió mưa càng não nuột

Nỗi đau thêm bàng hoàng

 

Tội tình chi con ơi!

Còn nằm trong bụng mẹ

Con sắp sửa chào đời

Mà trời xanh ác thế!

 

Vẫn biết đời dâu bể

Vẫn biết đời vô thường

Sao cứ đem dòng lệ

Ngăn cách bờ yêu thương?!

 

Gió to, con nước dữ

Cướp mất mẹ, con rồi

Chín tháng sao chưa đủ

Để chào đời con ơi!

 

Quỳ dưới mưa, mà lạy

Giữa đất trời mênh mông

Vợ, con, nào đâu thấy

Chỉ thấy tan nát lòng

 

Quỳ dưới mưa, mà lạy

Đất trời có thấu không?

Nước dâng, cuồn cuộn chảy

Xé làm đôi vợ chồng!

 

 


Nguyễn Lãm Thắng

Born August 14th, 1973, writes under many pseudonyms: Nguyễn Lãm Thắng, Lam Thuỵ, Trà Thị Kim Xuyến and as a children’s author: Nguyễn Trần Bảo Nghi, Du Lãm, Nhật Quang, Nguyễn Trần Khải Tú…

Hometown: Tịnh Đông Tây, Đại Lãnh, Đại Lộc, Quảng Nam. 

Bachelor of Arts and Literature at The University of Huế, 1998.

Master in Hán-Nôm, the Faculty of Social Sciences and Humanities, The National University of Hà Nội, 2011.

Ph.D. in Linguistics, The Faculty of Science, The University of Huế, 2014.

Currently a resident lecturer of the Faculty of Education, The University of Huế.

Collaborating platforms: Tiền vệ, Da màu, Hợp lưu, Litviet…  

Published books:

1- Điệp ngữ tình (Nxb Hội Nhà văn, 2007)

2- Giấc mơ buổi sáng (333 bài thơ thiếu nhi, NXB Đại học Huế, 2012)

3- Họng Đêm (tập thơ, Nxb Văn học, 2012)

4- Đầu non cuối bãi (tập thơ, Nxb Đại học Huế, 2014)

5- Giấc mơ buổi sáng (345 bài thơ thiếu nhi, Nxb Văn học, 2017)

6- Thương hoài thương hủy (tập thơ, Nxb Đại học Huế, 2020)

Awards:

– Giải thưởng báo Mực tím, 2003

– Giải thưởng Hội Nhà văn Thừa Thiên Huế, 2007 (tập thơ Điệp ngữ tình)

– Giải thưởng Hội Liên hiệp các Hội Văn học Nghệ thuật Thừa Thiên Huế, 2012 (tập thơ Họng đêm)

– Giải thưởng Hội Liên hiệp các Hội Văn học Nghệ thuật Thừa Thiên Huế, 2020 (tập thơ Thương hoài thương hủy)

_____

Nguyễn Thị Phương Trâm, the blogger, poet. and translator, was born in 1971 in Phu Nhuan, Saigon, Vietnam. The pharmacist currently lives and works in Western Sydney, Australia.

By Nguyễn Thị Phương Trâm

There's magic in translating a body of work from one language to another.

Leave a comment

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: