Forgive me

A poem in Vietnamese by Nguyễn Bắc Sơn
Translator: Nguyễn Thị Phương Trâm

Forgive me

 

It’s a pity you’ve missed me the other day

I would have drank until we couldn’t stand up

What’s forty odd bottles of beer 

The entire night swaying side to side

 

The city under curfew swaying 

And I’m alone whistling 

The cold moon right behind

Cursing, laughing unhindered

 

A time when I would let nothing slide

Hung around on the merrygoround

Life was like the wine sediment at the bottom of the barrel

Life was thrown life away without a twitch of an eyebrow

 

A time when I would never let anything go

Ready to share any burden with my brothers

Embittered with smear of bullets and baton

Retreating not once from tyranny

 

Now I am nothing but a minion

Wrapped up in a despicable life

In circles in an unyielding square cage

A lame horse alive barely for a hundred year.

_____

JANUARY 2022

 

Tha lỗi cho ta

 

Tiếc mày không gặp ta ngày trước

Ta cho mày say quất cần câu

Rượu bia bốn chục chai đồ bỏ

Uống từ chạng vạng suốt đêm thâu

 

Thành phố giới nghiêm ta ngất ngưởng

Một mình huýt sáo một mình nghe

Theo sau còn có vầng trăng lạnh

Cao tiếng cười buông tiếng chửi thề

 

Thời đó là thời ta chấp hết

Lửng lơ hoài trên chiếc đu quay

Đời mình như rượu còn ly cặn

Hắt toẹt đời đi chẳng nhíu mày

 

Thời đó là thời ta bất xá

Sẵn sàng chia khổ với anh em

Hơi cay đạn khói, dùi matrắc

Bước cũng không lui trước bạo quyền

 

Bây giờ ta đã thành ti tiểu

Uốn vào khuôn khổ cuộc đời kia

Loanh quanh trong chiếc chuồng vuông chật

Sống đủ trăm năm kiếp ngựa què.

 

Nguồn: Nguyễn Bắc Sơn, Chiến tranh Việt Nam và tôi, NXB Đồng Dao, 1972




Nguyễn Bắc Sơn (1944 – 4/8/2015) the poet was born and died Nguyễn Văn Hải, in Phan Thiết, Bình Thuận.

Nguyễn Thị Phương Trâm, the blogger, poet, and translator, was born in 1971 in Phu Nhuan, Saigon, Vietnam. The pharmacist currently lives and works in Western Sydney, Australia.

By Nguyễn Thị Phương Trâm

There's magic in translating a body of work from one language to another.

1 comment

Leave a comment

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: