a poem in the wind

A poem in Vietnamese by Thái Hạo
Translator: Nguyễn Thị Phương Trâm
Photography: Nguyễn Thị PhươngTrâm

a poem in the wind

like a white linen scarf

flew the length of the East coast

a raised flag in the cemetery

 

I voted for myself with a white test kit

in my tired aching hand 

appeared nothing

we’re all still negative

laughing like lunatics

surveying a home destroyed last night

 

while you are still dear 

as negative as the field of sunflowers

we safeguard for each other a long sigh

clouds in the deep valleys have hidden the abyss

 

Buddha sat crying alone by the river 

austere sutras

as a bunch of people danced at the side of the mountain

erected boulders

the souls slipped away

the fallen brick and mortar flew 

 

I voted for my hometown

salt and white rice

on the severed roads

 

the ballots of spring fields

seedless husks

bleached white

a nestling warbler

alone flew

searching for white rice

on the freshly erected graves…

MARCH 4, 2022

—–

 

Bài thơ gửi đi

như chiếc khăn sô gai màu trắng

bay dọc bờ đông hải

nghĩa địa phất cờ

 

Tôi bỏ phiếu cho tôi bằng que test kit màu trắng

không có gì hiện lên

trong lòng bàn tay nhức mỏi

chúng ta vẫn âm tính

với tiếng cười của những người mất trí

đang đi quanh ngôi nhà vừa đổ xuống đêm qua

 

em vẫn âm tính với với cánh đồng hoa hướng dương màu vàng

chúng ta đặt vào nhau một tiếng thở

dài 

mây trong lũng sâu đã đậy kín những miệng vực

 

Bụt ngồi khóc một mình bên dòng sông nước chảy

lời kinh khắc khổ

đoàn người đang múa trên triền núi

đá dựng

những linh hồn trượt chân

vôi vữa rã rời bay đi

 

Tôi bỏ phiếu cho quê tôi

là muối và gạo trắng

trên những đường đứt quãng

 

lá phiếu của cánh đồng mùa xuân

hạt lép

trắng toát

con chích bông làm tổ

một mình bay đi 

tìm gạo trắng

trên những mồ mới xây…

 

Thái Hạo


Thái Hạo, the poet and journalist currently lives in Vietnam.

Nguyễn Thị Phương Trâm, the blogger, poet, and translator, was born in 1971 in Phu Nhuan, Saigon, Vietnam. The pharmacist currently lives and works in Western Sydney, Australia.

By Nguyễn Thị Phương Trâm

There's magic in translating a body of work from one language to another.

1 comment

Leave a comment

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: