the book of poems lost in Saigon

A poem in Vietnamese by Lê Vĩnh Tài
Translator: Nguyễn Thị Phương Trâm
Photography: Nguyễn Thị Phương Trâm

lost in Saigon

the book of poems

my skin was peeled the way she was peeled 

a fresh mandarin

she wrung my heart 

with the vigour of sparkling

memories 

within her

and I have 

all together 

been whisked away

disappeared

with all the quotations

in a book of poetry

we both reserved

the endless fear

like the implosion of old batteries

empty holes and calls after that

daunting

each time there was a

beep 

you shall again be reacquainted 

with the book of poetry

regret not 

nor should you forget

who has

stolen your book of poems

in Saigon

May 2021

bị mất ở sài gòn

một tập thơ

đã lột tôi như nàng hay lột trái quýt

còn tươi

nàng vắt trái tim tôi

bằng sức mạnh của

những kí ức đang

lung linh trong nàng

và tôi      

bằng cách nào đó

theo tập thơ

biến mất

cuốn trôi

vào những đoạn trích

cả hai chúng tôi

vẫn giữ mãi nỗi sợ hãi

như thể pin của điện thoại cũ phát nổ

trong lỗ hổng những cuộc gọi sau đó

tôi vẫn còn

sợ hãi

tiếng tút tút

bạn sẽ gặp lại tập thơ

một lần nữa

đừng hối tiếc

cũng đừng quên

ai đã

đánh cắp tập thơ của bạn

ở sài gòn…


Lê Vĩnh Tài, the poet and translator born in 1966 in Buon Ma Thuot, Daklak, Vietnam. The retired doctor is still a resident of the Western Highlands and a businessman in Buon Ma Thuot.

Nguyễn Thị Phương Trâm, the blogger, poet, and translator, was born in 1971 in Phu Nhuan, Saigon, Vietnam. The pharmacist currently lives and works in Western Sydney, Australia.

By Nguyễn Thị Phương Trâm

There's magic in translating a body of work from one language to another.

3 comments

  1. These words so beautiful, so powerful and provocative. I hope no one ever did steal a book of her words. Thank you Trâm. As always a blessing to read such powerful work. ❤️🦋🤗🙏 love Joni

    Liked by 1 person

Leave a comment

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: