I’ve been on the battlefield

A poem in Vietnamese by Thanh Dang
Translator: Nguyễn Thị Phương Trâm
Art: Đinh Trường Chinh

I’ve been on the battlefield

Through our eyes, a lifetime is not enough to forget

Ukraine, who’s pushed you into such sadness

How could one human to another make an ocean of tears


I want to hold you child, together we’ll cry

No longer could I volunteer to be by your lover fight

The young people of Vietnam did once lay down their lives

The bitterness resided in our heart may it be North or South


You will die child, out on the battlefield you will die 

What’s left of your wins will be a nation of decimated cities

Shredded villages

The graves long with more graves

The entire nation’s a graveyard


I feel sorry for your loss and mine to have been born in the chaos of war

How could we blame the Creator

How could we blame anyone…

March 24, 2022


Chiến trường đó một thời tôi đã thấy

Dưới mắt người, một kiếp khó lòng quên

Ukraine, phiên buồn ai đưa đẩy

Người với người sao biển lệ mông mênh


Tôi không thể ôm em cùng khóc

Tôi cũng chẳng thể cùng anh xung phong

Những người trẻ Việt Nam một thời nằm xuống

Dù Bắc dù Nam đắng chát trong lòng


Em sẽ chết, vào chiến trường em sẽ chết

Phần thắng là quê hương em thành phố tan hoang

Rách nát thôn làng

Mộ dài với mộ

Cả tổ quốc là nghĩa trang


Chia buồn cùng em cũng như chia buồn cùng tôi đã sinh ra trong thời binh loạn

Không thể trách được Thượng Đế trên trời

Cũng không thể trách về ai…

Thanh Dang, the poet from Vietnam currently resides in Houston, Texas, U. S. A.

Nguyễn Thị Phương Trâm, the blogger, poet, and translator, was born in 1971 in Phu Nhuan, Saigon, Vietnam. The pharmacist currently lives and works in Western Sydney, Australia.

By Nguyễn Thị Phương Trâm

There's magic in translating a body of work from one language to another.

1 comment

Leave a comment

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: