March in the dark

A poem in Vietnamese by Thái Hạo
Translator: Nguyễn Thị Phương Trâm
source: Thái Hạo’s social media page

March in the dark

a heart on fire

craving for a cigarette

prehistoric ashes

at the moon the growls of cats

in the backyard 

branches coated 

in aching frost

 

March in the dark

slipping into a pair of linen slippers

soothing my craving for the road

outside

falling neem blossoms

humanity falling

anthems rising from the brown cliff sides 

scent of March

scent of you dear 

like wildflowers across this desolate land

 

March in the dark

a volcano brewing beneath the yellowing cogon grass

from the heart of the back earth the shrieks of insect 

shattering in time with the falling stars

March in the dark

I’m pacing in a room dense with cigarette smoke

by the window the falling neem blossoms like the rain

hastening the season

side by side with the cries of felines.

 

March 2021

 

Đêm tháng ba

lồng ngực bốc cháy

những tro than tiền sử

tiếng con mèo cái gào trăng sau nhà

tôi thèm đốt một điếu thuốc lá

sương muối

trên cành nhức buốt

 

Đêm tháng ba

tôi xỏ chân vào đôi giày vải

cho đỡ nhớ những con đường

ngoài kia

hoa xoan đổ xuống

và người đổ xuống

tiếng hát bay lên trên vách đá màu nâu

mùi của tháng ba

da thịt em như hoa dại trên miền đất hoang

.

Đêm tháng ba

ngọn núi ủ lửa dưới cỏ tranh vàng

và tiếng côn trùng kêu trong lòng đất đen

vỡ theo những vì sao rụng

đêm tháng ba

tôi lang thang trong căn phòng đầy mùi thuốc lá

hoa xoan đổ xuống như mưa bên cửa sổ

giục mùa đi

theo tiếng những con mèo.

 

Thái Hạo, the poet and journalist currently lives in Vietnam.

Nguyễn Thị Phương Trâm, the blogger, poet, and translator, was born in 1971 in Phu Nhuan, Saigon, Vietnam. The pharmacist currently lives and works in Western Sydney, Australia.

By Nguyễn Thị Phương Trâm

There's magic in translating a body of work from one language to another.

Leave a comment

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: