deliriously obsessed were the yellow flowers

A poem in Vietnamese by Lê Vĩnh Tài
Translator: Nguyễn Thị Phương Trâm

Ban Me Thuot, Vietnam
deliriously obsessed were the yellow flowers
the stars cried because of the disgusting way I fell in love with you
you were caught red-handed in daylight
a January kiss, in a dream covered in cigarette smoke

no one had the nerve to kiss you
you’re left alone burning and smoking like a tobacco pipe
stuck in a room
full of smoke

some say you’re a genius
they pulled out from the right to love you
some say that it’s bullshit you’re a genius
they inserted themselves to enable your return
as they cried and tripped all over each other

it’s absolutely disgusting but I loved you still
long after they were dead and gone
and you’re still around somewhere
amongst the people
---
FEBRUARY 2022
_____

những bông hoa màu vàng mê sảng
những ngôi sao khóc vì cái cách khủng khiếp mà tôi đã yêu bạn
trong ánh sáng bạn bị bắt gặp quả tang 
trong nụ hôn tháng giêng và giấc mơ toàn mùi thuốc lá 

không ai dám hôn bạn
để bạn một mình bị cháy như cái tẩu 
và bị mắc kẹt trong một căn phòng 
toàn khói 

cũng có người nói bạn là một nhân tài 
họ rút ra để dành quyền yêu bạn 
cũng có người nói nhân tài cái cc 
họ đút vào để bạn trở về 
với bọn họ vẫn đang khóc và thay nhau gục ngã 

thật khủng khiếp nhưng tôi vẫn yêu bạn
rất lâu sau khi bọn họ chết 
và bạn vẫn còn lê lết 
với nhân dân

Lê Vĩnh Tài, the poet and translator born in 1966 in Buon Ma Thuot, Daklak, Vietnam. The retired doctor is still a resident of the Western Highlands and a businessman in Buon Ma Thuot.

Nguyễn Thị Phương Trâm, the blogger, poet, and translator, was born in 1971 in Phu Nhuan, Saigon, Vietnam. The pharmacist currently lives and works in Western Sydney, Australia.

By Nguyễn Thị Phương Trâm

There's magic in translating a body of work from one language to another.

3 comments

Leave a comment

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: