Sleeping rain

A poem in Vietnamese by Thanh Tâm Tuyền
Translator: Nguyễn Thị Phương Trâm
Photography: Nguyễn Thị Phương Trâm

By the river I watched the rain, the rain on half of the river. To fall asleep under the cogon grass roofs, lungs soaked in the fresh scent of the damp soil more than the scent of cigarette smoke.

I want to take you back there, your bare feet on the dirt floor. Leaving behind the city the factories the tram the bus the lights at the intersection. I’m brave like that. The path into the village worn by sweaty feet strewn with flowers and feral grass spoke of the coming souls. Em, you can visit the fruit orchards and begin your work. In abandonment the naked breasts in my vision the breaths and the sky and the earthy coloured trees were one.

The rain on the other side the other half of the river

He loved her like the steps yearning for its feet

Though for the thousandth time the flowers dies

His heart but one time loved

Naturally I became a poet adept in folklore light was my strike of the pickaxe in the field dug up a layer of the delicate blouse at a time.

The long trips coming home sleeping with the rain beneath the thatch roofs. The night kind, perhaps from a bar by the side of the river. Friends collecting rain in their cupped hands, the raindrop as beautiful as those eyes asleep, far far away but not at all far. I shall bring you here to sleep by the river, the soul, an undiscovered field. I will also invite him to listen to the rain upon an indifferent forehead, the senses opening up the odd paths down into the soul. We shall sleep in the rain as though in a dream.

One day, I will follow him into town to choose the colour of a beastly flower with the breath of liberty.

Naturally I became a poet adept in folklore

The rain now and then through the thatch

the rain sleeping with the lonely

the distance is nothing compared to the frightful misunderstandings

don’t be angry with him dearest heavenly rain love him nonetheless.

(September 2021)

MƯA NGỦ

Tặng Trần Thanh Hiệp

Tôi đứng nhìn mưa bên sông, mưa nửa giòng nước. Ôi nếu được ngủ dưới mái tranh, mùi đất bốc mưa mới đầu ấm phổi hơn một hơi thuốc lá.

Tôi sẽ đưa em về bên ấy, nền nhà ẩm và em chân đất. Từ bỏ thành phố nhà máy xe điện xe buýt ánh đèn ngã tư. Tôi can đảm như thế. Con đường vào làng men chân đê hoa cỏ hoang dại nói tâm hồn những vật những người sắp gặp. Em đi thăm vườn trái cây và em có thể bắt đầu làm việc. Ngực trần không vướng víu anh thấy anh với hơi thở với bầu trời với cây màu đất là một.

      Mưa bên kia sông mưa nửa giòng nước

      ta thương cô như bước nhớ chân

      hoa dù tàn muôn vạn nghìn lần

      lòng ta vẫn chỉ một lần thương yêu

Hồn nhiên tôi trở thành thi sĩ ca dao nhẹ những nhát cuốc đầu xới lần áo mỏng ruộng đồng.

Những chuyến đi xa theo mưa về ngủ mái rạ. Đêm hiền lành, có lẽ từ một cửa bể bến sông quán rượu. Những người bạn hứng mưa vào lòng tay, giọt mưa đẹp như mắt ngủ, rất xa không lìa cách. Tôi sẽ đưa em về ngủ bên sông, tâm hồn là cánh đồng chưa khai phá. Tôi sẽ mời anh về nghe mưa trên vừng trán vô tư, giác quan mở những ngõ lạ xuống linh hồn. Chúng ta ngủ ngoài mưa như mơ ngủ.

Một ngày, tôi theo anh ra thành thị để chọn một màu hoa dã thú một hơi thở tự do.

      Hồn nhiên tôi trở thành thi sĩ ca dao

      Hôm hôm qua mưa luồn mái rạ

      mưa ngủ cùng những kẻ cô đơn

      bao nhiêu xa cách không sợ bằng giận hờn

      đừng giận anh em hỡi mưa trời còn thương anh.

—–

* nguồn : Thanh Tâm Tuyền . Tôi Không Còn Cô Độc . Người Việt xuất bản , in tại nhà in Hợp Lực , xong ngày 15-10-1956 .


Thanh Tâm Tuyền (1936-2006), real name Dư Văn Tâm, was a poet, as well as critic, editor, fiction writer, and playwright. He was born in Vinh, moved to Saigon in 1954, emigrated to the US in 1983, and died in Minnesota in 2006. (Source: Wikipedia)

Nguyễn Thị Phương Trâm, the blogger, poet, and translator, was born in 1971 in Phu Nhuan, Saigon, Vietnam. The pharmacist currently lives and works in Western Sydney, Australia.

By Nguyễn Thị Phương Trâm

There's magic in translating a body of work from one language to another.

Leave a comment

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: